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更新日期:2011/10/7   浏览:1558

 作者:任国玉

 

   格陵兰,世界最大的岛屿,北半球最大的冰原。她的面积有217万平方公里,其中约六分之五为冰川覆盖。冰川平均厚度为2300米,中部最厚达3411米。如果这些冰全部融化,融水流进海洋,全球的海平面会上升6.5米。

长期以来,爱斯基摩人是这块冰天雪地的主人。他们靠猎捕北方陆地动物、海兽和鱼类为生。没人知道他们是什么时候开始眷恋上这片冰原的,但至少从纪元伊始,他们就已经生活在那里了。目前,在岛屿的南部还居住着少量丹麦人。

但是,在一千年前,起源于挪威的威金人曾经造访过格陵兰岛,并在那里生息、繁衍,居留长达400多年。他们为什么也喜欢上了这块孤独的土地?他们当时是怎样在那里生活的?后来,他们怎么又神秘地消失了,消失得无影无踪?这些问题激起了几代人的访古幽情,也给人们带来无限的遐思。

孤岛流放

威金人即北欧海盗,中世纪早期活跃于西北欧沿岸和北大西洋岛屿。他们烧杀掠抢,无恶不作;但对贸易和探险活动还是起到促进作用。威金人在公元九世纪中叶发现了冰岛,并于公元870年开始向那里移民。对于北欧的流放犯和穷人来说,冰岛成为他们避难和安家的好去处。又过了一个世纪,到了公元970年前后,这个岛屿上所有适宜的土地都住上人了。

当时,在挪威西南部,有一位名叫红毛艾迪克的人,和他父亲一起,由于部族纠纷犯了杀人罪,被放逐出挪威。和其他被放逐者一样,他的全家人也只好上冰岛去。可是,红毛艾迪克秉性难改,到冰岛后又两次犯下人命案,共杀死四个人。最后,他被当地议会判决驱逐出冰岛三年。公元982年,红毛艾迪克,还有其他一些走投无路的人,挺而走险,乘船向西航行,去寻找十年前一名挪威人发现的神秘土地。

经过四天四夜的航行,他们见到了陆地,但却无法登陆。展现在他们面前的是绵长而陡直的崖壁,上面覆盖着耀眼的冰川。红毛艾迪克只好沿着海岸向南行驶,然后绕过最南端,转而向北。很快,眼前出现了一系列幽深的峡湾,沿岸的山坡上长满了翠绿的植物,湾内的海水里游动着活蹦乱跳的鱼群。他们就在这个水草丰美的地方住下来了。

三年放逐期满之后,红毛艾迪克回冰岛去接他的妻子,并鼓动更多的人到这里来垦殖。为此,他给这个地方起了一个颇吸引人的名字,叫格陵兰,意即绿色的土地。公元986年初夏,红毛艾迪克又带领24条船共700余人,加上他们的牲畜和其它家当,驶往格陵兰。由于种种原因,最后只有12条船约400人到达目的地,开始了大规模的拓荒生活。

峡湾拓荒

这些来自冰岛的威金人在今天的尤里亚纳霍布及其周围地区建起了农场,这就是东部移民区。大约十年后,又在东部移民区以西300公里处开辟了西部移民区。东部移民区有190个农场,西部移民区也拥有90多个农场。

威金人在这里饲养牛羊,一般的农场都拥有1020头牛,红毛艾迪克自己的农场则饲养了50头牛。人们主要依靠牛羊肉和奶制品生活;他们也种植少量谷物,耕地都分布在峡湾内向阳的山坡上;他们还猎取驯鹿、海豹、鲸鱼、北极熊、绒鸭和猎鹰。这些野生动物不仅给人们提供了衣食必需品,而且也给他们带来了可观的商业价值。

格陵兰拓居地的威金人需要铁、木材、纺织品、啤酒和葡萄酒、装饰品及其它奢侈品。这些物品都要通过贸易从欧洲运来。他们用羊毛织品、鲸油、野生动物毛皮和绒毛、洁白的猎鹰来换取这些物品。格陵兰和挪威之间的商船往来颇为频繁,只须沿一条直线航线行驶即可。

这些威金人仍然爱好海上探险。在红毛艾迪克接近50岁的时候,他又想起去探险,动员他儿子到西边去寻找新的陆地。公元1001年,他的儿子利夫不负父望,带领船队来到了北美大陆的哈德孙湾、拉不拉多半岛和纽芬兰岛,这比哥伦布发现美洲大陆要早500多年。但是,由于印第安人的抵抗,他们没有往这些地方移民。

人们过着安宁而殷实的生活。在这块大冰原的边沿上,他们不仅生存了下来,达到了温饱,而且还获得了发展。到公元1100年,拓居地的人口已经达到3000人。来自欧洲的商人们发现,格陵兰的威金人甚至比他们冰岛和挪威的同胞还喜欢穿戴,喜欢时髦,反映了人们在达到温饱以后一种更高层次上的精神需求。

冻原寻古

然而,好景不长,13世纪末以后,格陵兰威金人的拓居地逐渐衰落下来。到公元1340年,西部移民区既已放弃,爱斯基摩人到达了这里。以后,威金人只在东部移民区存活下来,但也面临着走向没落与消亡的命运。到15世纪末16世纪初,最后一名威金人从格陵兰消失了。

1582年,英国探险家戴维斯发现了格陵兰威金人的东部居民区,但只见到成片废墟,没看到一个活人。他也找到了当年艾迪克的农场,那里还残留着这位北欧海盗家族生活过的痕迹。在场院附近有一具头骨,可能就是红毛艾迪克的最后子孙。因为他死在最后,再没有人去埋葬他,所以头骨就在他倒下去的地方保留了下来。

在格陵兰南部沿岸,近现代考古学家发现了大量威金人生活的遗址和遗迹,其中不同时代的农场有近300个。这些发现部分地证实了有关拓居地生活的传奇故事。威金人的房屋是用附近的石头盖起来的。遗址中的动物骨骼表明,他们饲养牛羊,狩猎捕鱼。捕捞的鱼种主要是鳕鱼。在农场遗址附近的泥炭层中,科学家见到了谷类作物的花粉,说明威金人确实种植过谷物。

威金人死后实行土葬,使用木制棺材。但考古学家发现,在拓居地历史的早中期,他们的墓葬比较讲究,墓坑挖得很深,棺木相对厚重;后来,墓坑变得越来越浅,棺木变得越来越薄;到最后就不用棺材,只用一块裹尸布包上了事。这说明来自欧洲的木材供应越来越紧张了。墓葬内遗骨的测量表明,格陵兰威金人的个头到后来越来越矮,原来平均为1.70米,到最后平均只有1.50米。拓居地发展的晚期,生存条件每况愈下,生活正在变得日益艰难起来。

科海探谜

是什么原因使得威金人的拓居地走向衰落和灭亡了呢?科学家和历史学家从不同角度对这个问题进行了探讨。他们提出的可能原因主要有:爱斯基摩人从北边来到拓居地,对威金人发动了袭击;威金人和欧洲的联系与贸易中断,导致必需的生活日用品和木材短缺;气候变得更寒冷,环境条件趋向恶化。其它提到的原因有:他们遭到了来自欧洲的另一些海盗的抢劫;当时的祖国挪威对拓居地太冷漠;象欧洲一样发生了黑死病,或者夜蛾毁坏了草场;居民体质和进取精神的退化;整体迁移到冰岛、英格兰或现在的加拿大去了,或被当地的爱斯基摩人同化了。

实际上,格陵兰威金人拓居地的衰落可能同时与多种因素的影响有关。最可能的原因就是爱斯基摩人的驱赶,同欧洲联系的中断和气候环境的恶化。其中气候变化对拓居地生存环境的影响不容忽视,并可能最终引起了爱斯基摩人的南下和对外联系的中断。

过去的气候是不断变化的。在1013世纪,北半球的平均温度比较暖,古气候学上叫中世纪温暖期,又叫气候小适宜期14世纪开始逐渐变冷,并持续到19世纪,这段时间称小冰期19世纪中叶以来温度开始回升,这就是目前人们关注的全球变暖现象。可见,威金人在格陵兰的生活时代相当于中世纪温暖期,而拓居地的衰落则和小冰期的开始在时间上一致。

格陵兰南部沿岸处于冰原的边缘,现在夏季7月份平均温度不到10。这种地方是植物生长的边限地带,也是依赖农牧业为生的现代人类生存极限区。如果气候变冷,牧草和作物生长就会很容易受到影响。科学家通过多方面研究证实,格陵兰及其北大西洋地区在中世纪温暖期里温度确实比较高,13世纪以后气候转冷,而且从暖到冷的变化幅度比北半球其它地区明显得多。气候条件的恶化可能引起拓居地牧业和农业生产持续滑坡,人们日常基本的食物需求越来越难以得到保证了。生活的艰难致使居民体质下降,个头普遍变矮。

在威金人生活时代,爱斯基摩人一般居住在格陵兰岛的中北部。气候变冷以后,爱斯基摩人比原来更频繁地向南迁移,并和威金人产生了摩擦。这种摩擦无异于给威金人艰难的处境雪上加霜;气候变冷致使海上浮冰和冰山大面积扩张,由格陵兰通往冰岛和挪威的北部航线被迫放弃,商船必须向南绕行很远才能到达西北欧,增加了联系和贸易的困难。人们需要的木材、铁和服装也越来越少了。

终于,在饥寒交迫、内外交困的情况下,格陵兰的威金人带着他们的绿色梦想从地球上永久地消失了。

 


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